Uitgelicht
Stage met brandgevaar

Een uitzicht van donkere rookwolken en een grijs bedekt landschap. Stukjes as die via de airco het kantoor binnendringen. Met een mondkapje op en liggend op een door mist omringd strand; zo maakt de Berkel-Enschotse Sophie van Abeelen de bosbranden…

Een uitzicht van donkere rookwolken en een grijs bedekt landschap. Stukjes as die via de airco het kantoor binnendringen. Met een mondkapje op en liggend op een door mist omringd strand; zo maakt de Berkel-Enschotse Sophie van Abeelen de bosbranden in Australië van dichtbij mee. 

In levensgevaar heeft ze nooit verkeerd, al heeft de 23-jarige Sophie de dreiging van de branden het afgelopen halfjaar voortdurend gevoeld. Met name in het begin, rond september, was klimaatverandering en het daaropvolgende natuurgeweld op Sophie’s stageplaats van het Nederlandse consulaat hét gespreksonderwerp van de dag. ‘Hoe vreemd is het om vanuit je raam geen handen voor ogen te kunnen zien. Vier tot vijf dagen in de week keek ik niet uit op de skyline van Sydney, maar op een soort pikzwarte mist. En dat terwijl het vuur nog wel 60 kilometer van ons verwijderd was.’ Maar naar huis gaan, daar was ze vurig op tegen. Via een online bosbrandenradar wist de Berkel-Enschotse student de bosbranden goed in de gaten te houden en ook de Australische media hielden haar voortdurend op de hoogte. Bovendien wilde Sophie helemaal niet weg uit het land waar ze haar hart aan verloor. ‘Mijn stage, nieuwe vriendschappen, de prachtige natuur… ze zijn het risico meer dan waard geweest. Het is verschrikkelijk wat de bosbranden Australië hebben aangedaan, maar ze hebben mijn reis wel extra interessant gemaakt.’ 

Kleine dingen
Inmiddels twee weken terug in Berkel-Enschot spookt de natuurramp aan de andere kant van de wereld nog altijd door Sophie’s hoofd. ‘Natuurlijk krijgen we er hier ook het een en ander van mee, maar het is toch anders om het met eigen ogen te zien’, vertelt ze. ‘Zeker als je je realiseert dat “wij mensen” de grote boosdoeners zijn.’ Haar oproep aan de Berkel-Enschottenaren luidt dan ook: wees zuinig op Moeder Aarde! ‘Hoe vaak maken we niet onnodig gebruik van plastic zakken? Of kopen we in de supermarkt een stuk groente of fruit verpakt in een dikke laag plastic? Dat is toch eigenlijk doodzonde!’ Als het aan Sophie ligt maken we ook in Berkel-Enschot met kleine dingen een groot verschil.

Tekst: Sabine Doevendans 
Foto: Sophie van Abeelen

About the author

Related Posts

Bezorging

Familie de Brouwer
Telefoon: 013 - 540 07 41

Vragen/opmerking?
Neem contact met ons op