De Schakel
Uitgelicht
Burgemeester Theo Weterings: ‘we voelen ons helemaal thuis in het dorp’

Burgemeester Theo Weterings woont sinds december in Berkel-Enschot. ‘We voelen ons helemaal thuis’, zegt Weterings die inmiddels een jaar burgemeester is van de gemeente Tilburg. Voor die tijd was hij burgemeester van het Noord-Hollandse Haarlemmermeer, ‘het is heel bijzonder om…

Burgemeester Theo Weterings woont sinds december in Berkel-Enschot. ‘We voelen ons helemaal thuis’, zegt Weterings die inmiddels een jaar burgemeester is van de gemeente Tilburg. Voor die tijd was hij burgemeester van het Noord-Hollandse Haarlemmermeer, ‘het is heel bijzonder om nu de gemeente te besturen waar je geboren en getogen bent.’

Na zijn komst uit Haarlemmermeer is Theo Weterings samen met zijn vrouw tijdelijk in de binnenstad gaan wonen. In die tijd zijn zij verder gaan zoeken naar een koopwoning in de gemeente. ‘Je hebt andere woonwensen omdat de kinderen het huis uit zijn. Maar eerlijk gezegd heeft mijn vrouw meer invloed op onze woonkeuze’, zegt Weterings lachend. Zijn vrouw houdt van tuinieren en komt ook uit Brabant. ‘Ik wilde graag wonen op een plek die maximaal een half uur fietsen van het gemeentehuis ligt.’ Die combinatie maakte dat hun keuze op Berkel-Enschot viel.  

In de bouwmarkt 
De burgemeester is niet onbekend in het dorp. Van zijn zestiende tot en met negentiende jaar woonde Weterings samen met zijn ouders in Berkel-Enschot. In die tijd is er veel veranderd. ‘De ontwikkelingen zorgen voor een heel nieuw dorpscentrum. Een dorpshart dat er nooit is geweest. Dat is natuurlijk prachtig’, zegt hij. Zelf is hij regelmatig te zien in het centrum van Berkel-Enschot. ‘Natuurlijk kom ik regelmatig op het winkelcentrum en fiets ik door het dorp. Sommige inwoners hebben mij vast gezien in mijn niet alledaagse kloffie in de bouwmarkt’, zegt Weterings lachend. 

Weterings vindt het belangrijk om betrokken te zijn bij de gemeenschap. In zijn functie als burgemeester staat betrokkenheid van de bewoners voorop. ‘Je wilt dat iets gedragen wordt door zoveel mogelijk inwoners. Natuurlijk zal ik in het dorp meer horen en makkelijker contact hebben met bewoners. Toch wil ik dat mijn huisadres geen verschil maakt. Ik ben er voor alle inwoners van de gemeente, daar wil ik geen onderscheid in maken. Het maakt in die zin niet uit waar ik woon.’ Dit jaar opent hij het carnaval in Berkel-Enschot. ‘Maar dat doe ik net zo goed in Udenhout en Tilburg.’ 

Alledaags praatje 
Aangezien hij in het dorp woont, hoopt hij eens op evenementen te komen in zijn vrije tijd. ‘Maar die vrije tijd is spaarzaam. Ik houd van muziekbijeenkomsten en historie. Het zou leuk zijn als ik ergens binnen kan wandelen zonder dat ik daar formeel als burgemeester ben, maar het is de vraag of dat lukt.’ Weterings hoopt daarbij dat inwoners hem gewoon als inwoner van Berkel-Enschot willen zien. ‘Maak gewoon een alledaags praatje.’ Wanneer Weterings vrije tijd heeft, leest hij ook graag over geschiedenis, politiek en romans. 

Naast zijn verhuizing naar Berkel-Enschot is dit ook het moment waarop hij terug kan kijken op het eerste jaar als burgemeester van Tilburg. ‘Het heeft me gebracht wat ik dacht. Je merkt veel verschillen met Haarlemmermeer. De mate van directheid, maar ook de zaken waar je mee bezig bent. In Tilburg is de stedelijke problematiek heel anders. Haarlemmermeer heeft Schiphol en Tilburg heeft de LocHal. Zo heeft iedere gemeente unieke elementen.’ 

Trots 
Bovenal merkt hij dat Tilburgers trots zijn op hun gemeente. ‘Er zijn ontzettend veel ontwikkelingen zoals de Piushaven, Spoorzone maar ook Koningsoord. Natuurlijk is er altijd iets wat niet goed loopt, maar over het algemeen zijn inwoners trots en positief. Ook Koningsoord heeft bepaalde kinderziektes, maar uiteindelijk is iedereen blij dat er een dorpshart komt.’

Tekst: Annebelle Nooteboom
Foto: Bas Haans 

Achtergrond 
Theo Weterings is in 1959 geboren in de gemeente Tilburg. Hij behaalde zijn diploma voor het atheneum aan het Cobbenhagenlyceum in Tilburg. Van zijn zestiende tot negentiende woonde hij samen met zijn ouders in Berkel-Enschot. Daarna begon hij met zijn studie tot econoom aan de Katholieke Hogeschool in Tilburg. Hij volgde daar een bestuurswetenschappelijke specialisatie en was in die tijd lid van de gemeenteraad van Tilburg (VVD). 
Kort na zijn studie verhuisde Weterings naar de randstad. Hij begon als raadslid in de gemeente Diemen en in 1994 werd hij wethouder van Rijswijk. In 2001 bekleedde hij de functie van burgemeester in Beverwijk. Dit heeft hij tot 2007 gedaan om vervolgens burgemeester van Haarlemmermeer te worden. Na tien jaar als burgemeester van Haarlemmermeer is hij teruggekeerd naar zijn geboortestad. In Tilburg is hij op 28 november 2017 burgemeester geworden. 

Bas Haans Fotografie. Life is beautiful, capture it.

About the author

Related Posts

Bezorging

Familie de Brouwer
Telefoon: 013 - 540 07 41

Vragen/opmerking?
Neem contact met ons op