De Schakel
Met Passie
Niels Versteijnen als een speer naar de handbaltop

Als 6-jarige begon Niels Versteijnen (18) bij de White Demons te Berkel-Enschot. ‘Mama wilde ook liever handbal dan voetbal, dat vond ze leuker,’ aldus Niels. Na 12 jaar hoeft zijn moeder niet meer te rijden. Er wordt nu een spelersbus,…

Als 6-jarige begon Niels Versteijnen (18) bij de White Demons te Berkel-Enschot. ‘Mama wilde ook liever handbal dan voetbal, dat vond ze leuker,’ aldus Niels. Na 12 jaar hoeft zijn moeder niet meer te rijden. Er wordt nu een spelersbus, eten, kleding en wanneer nodig een hotel voor haar zoon geregeld. Niels: ‘Voor de club is het niks, zeg maar, zo’n hotel regelen, wij zijn het tweede team, het eerste heeft gewoon een privéjet waarmee ze naar de wedstrijden vliegen!’

Terugblik
Zowel Niels (rechteropbouw) als zijn tweelingbroer Arjan (keeper) zijn op 14-jarige leeftijd door Vladan Mijalkovic (voormalig coach White Demons) overgehaald om bij tophandbalclub Red Rag Tachos in Waalwijk te komen spelen. Ze stroomden al snel door naar Heren 1 (Eredivisie) en werden beiden geselecteerd voor Oranje. De bondscoach van het Nederlands Jeugdteam noemde hen hét gouden duo van Tachos! Echter, Niels bleef opvallen en werd gevraagd bij SG Flensburg-Handewitt in Duitsland! ‘Ze wilde me graag hebben’, zegt Niels, ‘dus ja… vanuit het EK ben ik geland op Schiphol en gelijk met de trein doorgegaan naar Duitsland.’

Duale carrière
‘Je weet niet wat je meemaakt hier’, Niels lacht, ‘alles draait om handbal. Terwijl het in Nederland een hobby is, is het hier in de stad sport nummer 1!’ Vier keer per week hebben ze handbaltraining in de zaal, minimaal drie keer per week kracht- hersteltraining en elke donderdag Duitse les. Niels: ‘Wedstrijden zijn op zaterdag en zondag, maar als er alleen op zaterdag een wedstrijd is, dan doe je zondag weer een krachttraining.’ De club heeft een gebouw, waar Niels met nog tien andere Europese jongens woont. Maandelijks krijgen ze een eet- en trainingsschema. Niels heeft eens per week contact met de Johan Cruyff academie, school voor topsporters, waar hij de opleiding handbaltrainer-coach volgt. Er is zelfs tijd om te face-timen met familie, wat te playstationen en alle thuiswedstrijden van het 1ste te kijken.

Verwachting
Terwijl Niels niet verwacht volgend seizoen in Duitsland al in het eerste te spelen, melden recente krantenberichten dat Niels Versteijnen is geselecteerd voor de Oranjeselectie (Heren) voor de EK kwalificatie-wedstrijden 2018! Het zal nog spannend worden of en wanneer hij daadwerkelijk in het veld zal staan, maar de bondscoach van Oranje heeft hem gezien en dit is weer een trede omhoog in zijn Topsportcarrière. Succes Niels!

Tekst: Maartje van Beurden
Foto: Niels Versteijnen

About the author

Related Posts

Bezorging

Familie de Brouwer
Telefoon: 013 - 540 07 41

Vragen/opmerking?
Neem contact met ons op